XML简易教程之三

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xml的未来

现在你已经知道XML。确实,结构有点复杂,而且DTD有各种可

以定义文档可以包含的内容的选项。但还不只这些。

考虑一个数据交换对其很重要的产业,如银行。银行使用所有

权系统来跟踪内部的交易,但是如果他们在Web上使用一种通用

的XML格式,那么他们必须描述交易信息给另一个机构或应用程

序(如Quicken或MS Money)。当然,他们也可以在Web页面上

表示数据。FYI:这个标记不存在。它叫做OFEX,开放金融交易

格式(Open Financial Exchange)。

在某种情况下,如果PC上的IE 4碰到一个<SOFTPKG> 标记符,一

个函数会被启动以给用户更新已安装的软件的机会。如果你用

的是Windows 98,你可能看见过这种情况,但是不知道它是一

个XML应用程序。


这里我们有三个XML应用程序,看起来与Andy Grove在70年代看

到的加法机、打字机和铅笔不同。但是与最终出现在PC上的应

用程序相似,XML的好处可以被一般性地描述为:“当你使用人

类和机器可读的标记符描述你的数据时,会有好事发生的。”


这些好事是什么呢?我不知道。但是我也不知道我的PC上的下

一代程序将会是什么样。只要数据以这种方式标记,可以产生

不同的应用。


你开始考虑它会扩展到什么程度了吗?


我们有很多XML的实际应用可以谈论,我会在不久的将来谈到它

们的。既然我们都是网民,以后将是XSL(扩展样式语言 -

eXtensible Style Language)了。


顺便提一句,这个菜谱确实是我妈妈_的,而且很杰出。如果你

用之,再加半杯碎椰子。



我写这篇文章是因为我真诚地关心你对我的看法。我担心的是:如果你读过我写的XML简介然后准备开始写自己的XML文档。于是你开始寻找一个已经建立的DTD来表示你的信息。你找到一个,如下所示:




<!ATTLIST fn


%attr.lang;


value CDATA #FIXED "TEXT">


<!ENTITY % attr.img "


img.type CDATA #REQUIRED


img.data ENTITY #REQUIRED">



马上你就会认为Jay一定是一个白痴。他没有说关于ATTLIST和ENTITY的任何事 - 不管它们是什么。


那么让我们谈谈这件事,先有一点耐心。


上面这些行可能不好看,但实际上没什么。它们被用在DTD中来定义XML文档中的属性和实体。了解HTML的人会对这很清楚。属性是带有HTML标记符的条目,用来更准确地描述标记符。在经常出现的<img src="my.gif" height="20" width="20">中,有两个属性:height和width。你在后面会看到,在XML文档使用属性与之很相似。


对实体也没有什么新东西。如果你用过&,你就已经掌握了最基本的东西。一个被&和分号包围起来的字符串用来表示另一个或一套字符。(这里有ISO实体的完整清单。)


当然,XML中属性和实体还有其它功能。这就不可避免地要引入语法,虽然不太多。一旦知道了这些,就会不费劲地使用XML文档。


简化菜谱


如果你读过我写的XML简介,你会记得用简单的标记符表示的菜谱中的组成成分,如<item>2 cups flour</item>。在写完那篇文章后,我在网上漫游,发现关于菜谱的另一个XML文档。其中的菜谱元素如下所示:



<ingredient quantity="2" units="cups">flour</ingredient>


这种方法有一个实际的好处:可以更容易控制数据。用第一种方法,<item>标记符用来容纳一堆不同的信息。如果我想提取组成成分的清单而不需要各成分的量,我就不会那么做。


我可以用如下的结构取得相似的功能:



<item>flour


<quantity>2</quantity>


<units>cups</units>



这可以被处理,但是有两个问题:首先,item元素包含了混合的内容:文本和其它标记符。我很快就发现应该尽量避免这种结构。其次是标记符几乎没有独立的意义。很难想象只要units而不要实际的组成成分的情况。这些条目可以被简单描述,我宁愿把它们当作属性。


首先要注意的是属性名,quantity和units只有被能够翻译它们的应用程序处理时才有意义。


在被包含在有效的文档中之前,应告诉DTD来允许它。对于上面的ingredient元素,我们在DTD中只包含了以下代码:




<!ELEMENT ingredient #PCDATA>


<!ATTLIST ingredient quantity CDATA #REQUIRED>


<!ATTLIST ingredient units CDATA #REQUIRED>



第一行看起来很熟悉 - 在任何DTD中都能看到的标准元素定义。每个ATTLIST行都依次包含以下信息:



<!ATTLIST ingredient quantity CDATA #REQUIRED>


这是属性依附的元素。


<!ATTLIST ingredient quantity CDATA #REQUIRED>


这里定义属性名。


<!ATTLIST ingredient quantity CDATA #REQUIRED>


这里设置属性类型。CDATA代表字符数据。意味着处理器在属性内可以得到文本。


<!ATTLIST ingredient quantity CDATA #REQUIRED>


最后的部分定义属性的缺省值。可以使用实际的数值,如3。这样,XML中空白长度的属性值将为3。输入的值将覆盖缺省值。


在上面的例子中我没有设置特定的数量,而是使用XML的关键字#REQUIRED。它告诉处理器次属性必须包含一个值。如果空白,文档将不被处理。


缺省值有另外两个关键字。第一个是#FIXED - 如果属性值在整个文档中保持相同的值。假设我定义一个image的标记符属性,所有图像的大小都相同,比如说100*50像素,就可以在DTD中这样定义属性:



<!ATTLIST picture length CDATA #FIXED "100 px">


<!ATTLIST picture width CDATA #FIXED "50 px">




另一个关键字是#IMPLIED,表示属性可以包含值或是空的。


下面让我们看看属性类型。


如果你决定自己写DTD,可能需要一本解释ATTLIST语句中所有组合的XML的书。但是如果借用DTD,或许只知道CDATA和另外三种属性就性了。


第一个是ID。它要求属性的值在文档中不重复。使用过数据库的人都知道唯一标志符的必要性。DTD ATTLIST语句看起来象这样:


<!ATTLIST element_name attribute_name ID #REQUIRED>


很难想象没有#REQUIRED缺省值的ID属性类型。如果那样,任何重复的或空的ID都会迫使处理器返回一个错误。ID必须以字母或下划线开始并且不能包含任何空格。


NMTOKEN类型也使用上面的命名规则。但是允许重复。它被用做传递数据给应用程序的保障。大多数程序语言,包括java和JavaScript,在模块名中不能有空格。大多数情况下,最好保证属性符合它们的规则。


最后是枚举类型,不需要特定的关键字。而是用"|"符号包含在括号内的值,例如:


<!ATTLIST sibling (brother | sister) #REQUIRED>


如果有有限的可能的属性值,可以用这种方式。



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